El negocio millonario que saldr谩 de la clandestinidad: el cigarro electr贸nico

En los 煤ltimos a帽os se ha vuelto muy com煤n el uso del cigarro electr贸nico, que a pesar de ser un producto de comercializaci贸n prohibida, opera bajo la clandestinidad de tiendas que venden estos productos. Creando una comunidad peque帽a que se cuida a s铆 misma de los m谩rgenes de la ley. Las prohibiciones hicieron que el negocio creciera en las penumbras, desde marcas mexicanas como extranjeras, igual que un mercado ilegal, una falta de control de calidad de los productos y barreras de informaci贸n. Estos dispositivos funcionan con bater铆a usualmente recargable o desechable que calienta el l铆quido y se convierte en un vapor que la persona inhala. El precio var铆a entre los 500 a 5,000 pesos. Los han desarrollado de manera sofisticada, que puede llegar a incluir inteligencia artificial y bluetooth.

Los han desarrollado de manera sofisticada, que puede llegar a incluir inteligencia artificial y bluetooth.

Hace pocos d铆as, la Suprema Corte de Justicia de la Naci贸n declar贸 inconstitucional la prohibici贸n absoluta de la comercializaci贸n de los cigarrillos electr贸nicos y los vapeadores con el principal fundamento de que vulnera la libertad de comercio. A pesar de haberse declarado con esa postura, a煤n no se ha ordenado la regulaci贸n de su comercializaci贸n.  驴Qu茅 est谩n declarando inconstitucional? El pleno del alto tribunal repar贸 el art铆culo 16 de la Ley para el Control del Tabaco, misma que establec铆a la prohibici贸n de la comercializaci贸n de cualquier objeto que no sea un producto del tabaco, pero que contenga alg煤n elemento que lo identifique como productos del tabaco. Art铆culo que dice: 

Art铆culo 16. Se proh铆be:

I. Comerciar, vender, distribuir o suministrar cigarrillos por unidad o en empaques, que contengan

menos de catorce o m谩s de veinticinco unidades, o tabaco picado en bolsas de menos de diez gramos;

II. Colocar los cigarrillos en sitios que le permitan al consumidor tomarlos directamente;

III. Comerciar, vender, distribuir o exhibir cualquier producto del tabaco a trav茅s de distribuidores autom谩ticos o m谩quinas expendedoras;

IV. Comerciar, vender o distribuir al consumidor final cualquier producto del tabaco por tel茅fono, correo, internet o cualquier otro medio de comunicaci贸n;

V. Distribuir gratuitamente productos del tabaco al p煤blico en general y/o con fines de promoci贸n, y

VI. Comerciar, vender, distribuir, exhibir, promocionar o producir cualquier objeto que no sea un producto del tabaco, que contenga alguno de los elementos de la marca o cualquier tipo de dise帽o o se帽al auditiva que lo identifique con productos del tabaco.

Desde mayo de 2008, existe la prohibici贸n de la comercializaci贸n de este tipo de dispositivos y en 2019, se prohibi贸 su importaci贸n desde otros pa铆ses. Y si bien no se establece una regularizaci贸n a estos dispositivos, el fundamento de la corte para declarar inconstitucional la prohibici贸n, fue que esta vulnera la libertad de comercio y el libre desarrollo de la personalidad. Se aclar贸 que no se pronuncia a favor de permitir la comercializaci贸n de cigarros electr贸nicos, 煤nicamente se analiz贸 la constitucionalidad de la prohibici贸n absoluta.

El que se pronuncie con mayor铆a de votos sobre esta inconstitucionalidad abre paso para que cualquier empresa pueda acudir al amparo contra la prohibici贸n absoluta de la comercializaci贸n de estos productos. Y si bien, el pronunciamiento 煤nicamente habla de la constitucionalidad del art铆culo, no se habla de otra regulaci贸n, pues esta se dar谩 en un futuro. Debido a que el asunto se resolvi贸 con mayor铆a de siete votos el criterio no se convierte en jurisprudencia sino solamente en un argumento que puede ser invocado y aplicado en juicios de amparo.

鈥淓l Estado carece de legitimidad para prohibir a las personas adultas plenamente capaces que en condiciones de racionalidad adecuadas decidan el consumo relativo, y que ese consumo es parte de su plan de vida y asumen libremente el costo que para su salud o su vida puedan conllevar鈥, pronunci贸 la Ministra, Norma Luc铆a Pe帽a.

Al d铆a anterior a la reforma, se hab铆an sumado casi mil amparos presentados para poder tener acceso legal a cigarros electr贸nicos, de esos 1000, solamente se resolvieron 16 a favor del consumidor. Independientemente de estos amparos, y dejando a un lado la pronunciaci贸n de inconstitucionalidad, la falta de regulaci贸n para el comercio de estos productos en M茅xico, dispar贸 la presencia de los mismos en el mercado negro, el cual se ha convertido en un importante canal de distribuci贸n de los vaporizadores.

Como se comenta, en M茅xico a煤n no se decide sobre si afecta a los consumidores en materia de salud, pues es un tema que se abordar谩 en un futuro. En cambio, Estados Unidos ya lleva varios pasos adelante respecto a este tema. En el pa铆s mencionado, en los 煤ltimos d铆as se dictamin贸 sobre el uso del cigarro electr贸nico y sus afectaciones a la salud. La famosa Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos FDA por sus siglas en ingl茅s, inform贸 que autoriz贸 por primera vez productos de cigarrillos electr贸nicos, dando la aprobaci贸n a los productos de vapeo Vuse para que los comercialicen. Si bien esa acci贸n permite que los productos de tabaco se vendan, no significa que sean seguros o est茅n 鈥渁probados鈥 por la FDA. 

La misma Administraci贸n hab铆a denegado los permisos a la empresa para vender diez productos aromatizados. Los tres autorizados son 煤nicamente con sabor a tabaco, con el fundamento de que era menos probable que atrajeran a los ni帽os y adolescentes y fueran utilizados por los fumadores para reducir su riesgo de da帽o.

Las autorizaciones son un paso que garantizan que todos los nuevos productos de tabaco se sometan a una evaluaci贸n cient铆fica de la FDA previa su comercializaci贸n. Lo que es un hecho que llegar谩 a pasar en M茅xico. 

Analizando ambos paralelos, por un lado, M茅xico declar贸 inconstitucional la prohibici贸n de la comercializaci贸n de estos productos, mientras que Estados Unidos con un paso adelante, autoriz贸 sanitariamente productos que llevan a帽os en el mercado. Y como es de suponerse, es probable que el siguiente paso en M茅xico sea la correcta regulaci贸n de los cigarros electr贸nicos, lo que resultar铆a en un nuevo mercado y oportunidad de negocio. La regularizaci贸n pondr铆a en la ilegalidad a quienes infringen la ley y vendan a menores, la prohibici贸n criminaliza a todas y todos.  

Este paso en Estados Unidos, nos muestra un poco sobre lo que le espera a M茅xico respecto a la comercializaci贸n y aprobaci贸n sanitaria de los cigarros electr贸nicos. Por lo que nuestro pa铆s pronto ser谩 un hogar para la correcta comercializaci贸n y regularizaci贸n de estos productos, atrayendo muchos posibles consumidores retenidos por la prohibici贸n. El comercio autorizado del cigarro electr贸nico convertir谩 a la industria en una m谩s redituable de lo que ya es, pongamos ojo en esto emprendedores y emprendedoras.